De oudste en meest authentieke waalse brouwerij

De roots van Brasserie Dubuisson liggen ver in het verleden. De brouwerij kan bovendien prat gaan op een authenticiteit die veel collega’s haar benijden. Het is namelijk de oudste brouwerij van Wallonië. 

Brasserie Dubuisson werd in 1769 opgericht door Joseph Leroy, voorvader aan moederszijde van de huidige eigenaar Hugues Dubuisson.

Op de huidige locatie volgden 8 generaties brouwers elkaar in rechte lijn op. Ook vandaag is deze familiale brouwerij 100% onafhankelijk.

In feite gaat de brouwtraditie van de familie nog verder terug in de tijd want vóór 1769 brouwden Joseph Leroy en zijn team op het kasteel van Ghissegnies recht tegenover de huidige brouwerij.

De Oostenrijkse keizerin Maria-Theresia maakte komaf met de oneerlijke concurrentie door kasteelbrouwerijen. Zij waren namelijk vrijgesteld van belastingen. In, 1769 werd een algemeen verbod op kasteelbrouwerijen afgevaardigd. Joseph Leroy besliste toen om voor eigen rekening te gaan brouwen op de huidige locatie van Brasserie Dubuisson., buiten het kasteeldomein, Hij vestigde zich als zelfstandig landbouwer-brouwer. De brouwactiviteit was toen wel veel beperkter dan vandaag. Men brouwde vooral bier voor de landarbeiders op voor het dorp.

Het was pas veel later, in 1931, dat Alfred Dubuisson besloot om een punt te zetten achter de landbouwactiviteit en voltijds te gaan brouwen. Samen met zijn broer Amédée Dubuisson kocht hij de hoeve-brouwerij van zijn ouders die later werd omgedoopt tot Brasserie Dubuisson Frères.

Tussen de oprichting in 1769 en het jaar 1931 kende de boerderij-brouwerij Dubuisson bewogen tijden. In het begin van de 19de eeuw sloegen de troepen van Napoleon er hun tenten op. Ook de Duitsers trokken er in in 1914 en 1940. Telkens overwon de familie Dubuisson de tegenspoed, bouwde de brouwerij weer op en renoveerde de brouwinstallatie. In 1933 lanceerde Hugues’ grootvader Alfred Dubuisson een Belgisch degustatiebier in Engelse stijl, toen zeer in de mode. Zo zag het BUSH BEER, Engels voor DUBUISSON BIER, het licht. Dit bier waarvan het recept 80 jaar lang ongewijzigd is gebleven , is nu één van de oudste Belgische merken op de markt. Sinds haar ontstaan, en ook vandaag nog, is Brasserie Dubuisson altijd trouw gebleven aan haar basisprincipes en -waarden:

  • een 100% onafhankelijke brouwerij
  • de productie van 100% natuurlijke bieren, zonder onnatuurlijke toevoegingsmiddelen
  • de weigering om etiketbieren (eenzelfde recept gecommercialiseerd onder verschillende namen) te maken
  • volledige beheersing van het brouwproces zonder onderaanneming

Een brouwerij met het oog op de toekomst

In 1990 begon Hugues Dubuisson een nieuwe fase in de ontwikkeling met een gestadige uitbreiding van het assortiment.

  • Bush de Noël in 1991,
  • Bush Blonde in 1998,
  • Cuvée des Trolls in 2000,
  • Bush Prestige in 2003,
  • Bush de Nuits in 2008,
  • Pêche Mel Bush in 2009,
  • Surfine in 2014,
  • Bush de Charmes in 2015

Sinds 2000 belandde de brouwerij in een stroomversnelling met de oprichting van 2 microbrouwerijen in respectievelijk Louvain-la-Neuve en Bergen en een nieuw bezoekerscentrum in Pipaix.

Gedurende de laatste 5 jaar is de productie meer dan verdubbeld van 24 000 hectoliter in 2009 tot ruim 50 000 hectoliter in 2013 !

Dergelijke groei vergt belangrijke investeringen in infrastructuur: voor vergisting, bottelarij, vatenlijn, nieuwe opslagruimte, warmekamers enz.

In 2013 beëindigde Brasserie Dubuisson een investeringsprogramma van ruim 5 miljoen euro om verder te kunnen groeien en uitbreiden. Het orgelpunt was de ingebruikname van een nieuwe brouwzaal en een uitbreiding van de gistingstanks waardoor de brouwerij haar productie kan verdubbelen tot ruim 100 000 hectoliter per jaar. De nieuwe brouwzaal is operationeel sinds einde 2013.

Aandacht voor het milieu

Intussen waakt de brouwerij over haar milieuvoetafdruk. Zo werden 900 m2 fotovoltaïsche panelen aangebracht op het dak van de nieuwe opslagplaats. Verder maakt Brasserie Dubuisson voortaan gebruik van energiebesparende technologie, ondermeer door de recuperatie van de warmte die in de brouwzaal wordt opgewekt.

Niet te vergeten...

De export wint voortdurend aan belang. In 2014 gaat ongeveer 44% van de totale productie naar het buitenland. Brasserie Dubuisson voert nu uit naar 35 landen waaronder onze buurlanden Frankrijk, Italië en Zwitserland maar ook veel verder weg naar de Verenigde Staten, Australië, Vietnam en Chili.